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美军急需声呐浮标对付中俄潜艇,唯一国内供应商却面临解散

日期:2019-05-13 14:43

【文/网 郭涵】

为应对中国、俄罗斯不断进步的潜艇技术,美国海军近年来对声呐凯发国际浮标的需求不断增加,2020财年列出的采购清单比前一年增加了50%。

然而令五角大楼伤脑筋的是,其唯一国内供应商、一家英美联合企业ERAPSCO,5年后即将解散。而由于缺乏投资、耗费甚多,届时拆分的两家公司均无力单独设立生产线,军方恐面临断供。

为此,五角大楼发言人表示,将基于《国防生产法案》,由军方投资美国公司建立生产线。

美军飞机投掷声呐浮标 图自:U.S. Navy

据《防务新闻》5月1日报道,声呐浮标这件不起眼的装备,成为美军应对中俄潜艇的关键。然而五角大楼正为失去唯一国内供货商而困扰。

曾提出“海空一体战”概念的战略与预算评估中心(CSBA)海军研究员___(Bryan Clark)表示,“随着俄罗斯与中国下水新一代低噪音潜艇,潜艇与水面战舰‘捉迷藏’的传统反潜战术成功率越来越低。”

这从侧面凸显了声呐浮标的重要性。每个声呐浮标重3.6公斤、长0.9米,被安装在美国海军P-8反潜机与MH-60R反潜直升机上。相比潜艇与水面战舰,飞机可以凭更快的速度覆盖更大范围的海域。

被投放后,声呐浮标内的电池可确保在水面工作8小时,用于接收潜艇的噪声与回音信号,并加以定位。

美国海军“海鹰”MH-60R反潜直升机正装载声呐浮标 图源:同上

不过这种装备为一次性消耗品,难以回收。在“撒网”式的潜艇搜索行动中,一架P-8可能会用完机上全部的120枚浮标,还要返回基地补充更多。

因此,美国海军近年来用于采购声呐浮标的预算不断上涨,从2018财年的1.74亿美元,到2019财年2.16亿美元,2020财年则是2.64亿美元。

在2020财年的预算申请中,五角大楼提出采购20.4万个声呐浮标,相比去年数量增加了50%。

可问题是,目前美军装备的五种声呐浮标中,四种均由唯一一家供应商、名为ERAPSCO的英美联合企业制造。该公司由美国伊利诺伊州的斯帕顿集团(Sparton Corp.)、英国米德尔赛克斯的极限电子(Ultra Electronics)组成。

根据双方谈判,ERAPSCO计划为美国海军生产声呐浮标至2023年,并于2024年拆分。由于陷入财务困境,斯帕顿2017年曾同意以2.34亿美元的价格被极限电子收购,但在美国司法部以反垄断法威胁阻止交易后作罢。

ERAPSCO公司按照合同将为美军生产至2023年,并于2024年解散

而五角大楼发言人安德鲁斯(Lt. Col. Mike Andrews)表示,“由于巨大的耗费以及开支,解散后的两家公司(或者其他任何公司)均不太可能在2024年以前确保独自开设生产线。”

他强调,上述两家公司“只有在获得在援助的条件下,才能分别建立独立生产线……因此,___有必要介入市场。”

前五角大楼工业政策办公室主切文宁(Eric Chewning)表示,军方已经意识到了这一问题。总统特朗普今年三月曾签署备忘录,引用《国防生产法案III》(Defense Production Act Title III),允许五角大楼直接对生产商投资,确保其生产能力。

《国防生产法案》最早制定于1950年,授予美国总统指定与国防工业相关的商业合同、安排投资与分配资源的权力。

去年10月,五角大楼发布了名为《评估与加强美国制造业及美国国防工业基础与供应链弹性》的报告,指出美国国防供应链存在280个”“薄弱环节”,理由是“来源单一”导致的“不可替代性”,其中也包括浮标声呐。

报告还分析了造成问题的原因,包括财政削减与不确定性,使得小公司拿不到政府订单而远离国防工业;美国制造业规模和产能的下降,导致整个供应链无法自给自足;美国政府陈旧的商业惯例会导致合同延迟,阻碍创新;美国理工科(STEM)教育能力下降,导致美国人才和劳动力不足。

作为应对,报告提出必须依靠财政补贴,由政府拨款“直接投资供应链薄弱环节”。

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